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Réhabilitons Nixon !

Le 9 janvier prochain, on fêtera le centenaire de la naissance de Richard Nixon. Enfin moi, parce que, quarante ans plus tard, l’Histoire n’a toujours pas réhabilité le trente-septième président des États-Unis.

Aujourd’hui encore Nixon reste, selon le titre du documentaire rediffusé l’autre soir sur la chaîne Histoire, « l’homme que vous avez aimé haïr ». Aussi absurde que ça puisse paraître, ses trente ans de vie politique, dont la moitié à la Maison-Blanche, semblent se résumer au scandale du Watergate.

Ce qui intéresse Patrick Jeudy, à juste titre, ce sont les vingt-huit années d’ascension et de gloire qui ont précédé cette chute. Une success story 100 % américaine qui voit ce fils d’épicier devenir tour à tour brillant avocat, sénateur de Californie, vice-président des États-Unis puis président lui-même.

La seule chose qui cloche, c’est le casting : notre héros n’a ni la gueule ni le profil de l’emploi. La classe politico-médiatique n’a jamais cessé de le considérer comme un intrus : vingt ans avant le Watergate, elle avait déjà surnommé Tricky Dicky cet homme qui, somme toute, aura moins triché qu’un Kennedy normal. La différence, c’est que Nixon, lui, n’a pas la carte. Aux yeux de cette petite élite endogame, il restera toujours un plouc à la réussite forcément suspecte. Au contraire, elle n’en est que plus méritoire. Avec ses origines modestes, son physique disgracié et son charisme de fonctionnaire, devenir vice-président à 39 ans ça relève de l’exploit.

Sept ans plus tard, en 1960, Nixon ne perd la présidentielle face au sémillant et télégénique JFK qu’avec 0,20 % de voix d’écart – et seule la légende transformera ce score à la Cocoe en triomphe à la César.

Mais le plus étonnant reste à venir : enfin élu en 1968, tous les historiens sérieux s’accordent à le reconnaître, Nixon-le-politicien-retors se mue en homme d’État. Il met ses qualités de ruse et de ténacité au service de son pays, et non pas de sa seule réélection.

Ce n’est certes pas par démagogie, ni même de gaieté de coeur que cet anticommuniste viscéral initie la détente avec l’Union soviétique, met fin à une guerre du Viêtnam devenue ingagnable ou reconnaît, à la surprise générale, la Chine populaire.

Nixon est réélu triomphalement en 1972, mais la roche Tarpéienne est près de la Maison-Blanche comme du Capitole : moins de deux ans plus tard, il est contraint à la démission dans le fracas et la honte de l’Affaire…

Inquiétante étrangeté du puritanisme américain, qui pousse un État à se décapiter aussi légèrement – avant de se greffer d’improbables têtes de Ford et de Carter. Décidément, malgré Tocqueville, je ne comprends toujours pas tout à la démocratie, surtout en Amérique.

Chez nous par exemple, c’est bien simple : si on avait dû changer de président à chaque broutille genre Watergate, on en serait au moins au cinquantième depuis 1958 !

Publié dans Valeurs Actuelles, le 6 décembre 2012

8 commentaires à “Réhabilitons Nixon !”

  1. Fernand Naudin
    6 Décembre 2012 à 9 h 33 min #

    Excellent papier.

    Puisque vous semblez vouloir allez toujours plus loin sur la voie de l’anti-conformisme, je vous invite à nous faire le même papier sur l’autre grand anti-héros de nos pseudo élites mondialisées : JE Hoover.

    Ce fameux « cinglé qui voyait des communistes partout »… et dont l’ouverture des archives soviétiques a prouvé qu’il était en dessous de la réalité.

    • basiledekoch
      7 Décembre 2012 à 3 h 52 min #

      @ Fernand – Tout-à-fait d’accord sur Hoover, mais l’ »Histoire » actuelle reste plus injuste encore à l’égard de Nixon, me semble-t-il. Prenons simplement l’historiographie cinématographiquei, c’est-à-dire la Vulgate : qui est le plus mal traité ?
      Le John Edgar/Di Caprio expliqué, sinon justifié par Eastwood ?
      Ou le Richard Milhous/Hannibal Lecter ridiculisé ET diabolisé par Oliver Stone (qui n’en rate pas une ?)
      Prochaine étape : Mc Carthy ! Sans plaisanter, je parie que ce mec-là, sous des aspects volontiers bourrus, cachait un coeur d’or et même des idées sincères, en cherchant bien.
      Pour nous chanter sa geste, comme celles de Mandela ou de Kennedy, il faudra juste attendre un Eastwood plus couillu ou un Stone moins con – et je parierais plutôt sur le premier.

      • Fernand Naudin
        8 Décembre 2012 à 0 h 06 min #

        Ah si Nixon avait fait l’effort d’être homo…

  2. Fabrice
    6 Décembre 2012 à 17 h 22 min #

    petit quizz pour cet anniversaire,

    Richard Nixon admirait un autre homme politique de ses contemporains, qu’il considerait quasiment comme son pere… Qui etait-ce?

    • basiledekoch
      7 Décembre 2012 à 3 h 55 min #

      @Fabrice – Je donne ma langue au tchat, alors vas-y dis-le.

  3. Fabrice
    9 Décembre 2012 à 10 h 15 min #

    Charles de Gaulle, surprise au n-ieme degre, etait considere par Nixon, le republicain Quaker quasiment comme son pere…

  4. Bruno R. ROPSY
    20 Décembre 2012 à 6 h 32 min #

    Un tres grand President, avec la fin qu’on connait malheureusement,
    autre chose que les nouilles de Ford et Carter,
    il est vrai que desormais il y a beaucoup plus fort: un certain hollande

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